Rough Point, la casa de Doris Duke y uno de los mejores museos de Nueva Inglaterra

Rough Point, en Newport, Rhode Island, fue uno de los muchos retiros muy privados de Doris Duke y ofrece una visión espléndida de la edad de oro que prevaleció en Newport a finales de 1800. Hay una serie de elegantes y extensas «cabañas de verano» construidas por los como Vanderbilts y Astor en Newport, pero este es un ejemplo particularmente precioso de un período deliciosamente opulento de nuestra historia.

Si se encuentra en Newport, Rhode Island, para unas excelentes vacaciones en Nueva Inglaterra, dar un paseo por Cliff Walk es una necesidad absoluta. Te llevará por un camino hasta la cima de imponentes acantilados y serpentea entre algunas de las villas más grandes y hermosas del mundo por un lado y el océano por el otro, pero Rough Point se destaca por sus maravillosos muebles y colecciones de arte.

Frederick W. Vanderbilt construyó esta enorme casa solariega inglesa en 1889 en uno de los mejores terrenos de la costa este. Se asienta sobre un promontorio azotado por el viento cuya costa rocosa se adentra en el Atlántico. La vista tanto del océano como de la casa es impresionante.

James B. Duke, quien hizo dos fortunas, una en electricidad y otra en tabaco, fue el benefactor de la Universidad de Duke. Compró Rough Point en 1922, pero murió en 1925 después de legar gran parte de su enorme imperio financiero y de Rough Point a su hija Doris, de 12 años, hija única.

Doris vivió aquí periódicamente durante toda su vida. Pero, en lugar de vivir extravagantemente, felizmente inconsciente de las necesidades de los demás, se ha convertido en una filántropa enormemente generosa. Con solo 21 años, fundó Independent Aid, que se convirtió en la Fundación Doris Duke. A lo largo de su vida ha apoyado la investigación médica y ha sido una defensora del bienestar de los niños. Según algunas estimaciones, ha donado hasta 400 millones de dólares a causas nobles, a menudo de forma anónima.

Rough Point contiene las extensas colecciones de bellas artes europeas y decorativas de la familia Duke, incluidas obras de Renoir, Bol, Gainsborough y Reynold; colecciones que tardaron siete décadas en construirse.

Además, hay colecciones de porcelana oriental, tapices y textiles. La misma activista y conservacionista Doris Duke también ha coleccionado bellas artes y muebles islámicos y del sudeste asiático, muchos de los cuales se pueden encontrar en Rough Point.

Durante la década de 1960, la Sra. Duke reconoció la necesidad de preservar la arquitectura del siglo XVIII en ruinas de Newport, que estaba desapareciendo rápidamente, como ocurría en muchas de las ciudades más antiguas de los Estados Unidos. En 1968 fundó la Fundación de Restauración de Newport (NRF).

Mientras su padre coleccionaba para la decoración de sus hogares, Doris Duke estudiaba para poder tomar decisiones informadas por sí misma y dejar que su curiosidad la guiara hacia áreas de coleccionismo que a veces no estaban de moda en ese momento.

Muestras de obras maestras de sus colecciones de Newport, piezas de reliquia y colecciones de arte oriental y occidental se presentan en la exhibición, en Rough Point. Tres verte familiar los frascos representan una gran variedad de porcelana china.

Una de un par de mesas de marfil y plata hechas en la Rusia del siglo XVIII es una pieza exótica, también en estas colecciones, y probablemente provino del palacio de Catalina la Grande. Una silla de montar plateada fabricada en California para su segundo marido es un maravilloso ejemplo de lo que se conocía como sillas de montar de desfile que eran propiedad de todos los vaqueros de Hollywood.

Recorrer Rough Point le dará la oportunidad de disfrutar de la historia, compartir el esplendor de las diversas colecciones de Duke y experimentar la Edad de Oro en una de las ciudades más antiguas y hermosas de Estados Unidos y uno de los grandes museos de Nueva Inglaterra.

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