La importancia del pensamiento crítico.

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¿Alguna vez has escuchado el lema «la pluma es más poderosa que la espada», «si quieres esconder algo de un negro ponlo en un libro», o mi favorito, «nunca pelees con nadie que compre su tinta de los barriles» .

Estas oraciones sirven como testimonio del poder de la palabra escrita. Los periódicos, revistas, libros y anuncios impresos nos brindan una amplia gama de noticias, entretenimiento, investigación, negocios, política e información personal. La mayoría asume que la información que nos proporciona es precisa y honesta. Es por eso que cuando Jason Blair, del New York Times, admitió haber mentido y falsificado información, los medios actuaron como si los cimientos de la integridad periodística sobre los que se suponía que se construía la prensa hubieran sido sacudidos hasta su núcleo proverbial. De hecho, el Sr. Blair no es el primer reportero en inventar historias, crear fuentes o incluso mentir. Ha habido muchos otros antes que él, como Stephen Glass. El programa de televisión «60 Minutos» informó que el Sr. Glass inventó personas, lugares y eventos mientras trabajaba como reportero para el periódico New Republic. Fosster Winans del Wall Street Journal fue juzgado y condenado por uso de información privilegiada después de comerciar antes de los informes que hizo en su columna de mercado «Hard on the Street».

La realidad es que nosotros, como consumidores de la palabra escrita, debemos convertirnos en lectores y pensadores críticos. No podemos darnos el lujo de sentarnos y leer nuestros periódicos, revistas y libros con una mente pasiva. ¿Cómo? Es simple. Reporteros, autores, periodistas y anunciantes están todos interesados ​​en la información que recibimos los consumidores. Crean las noticias teniendo en cuenta su propósito y su horario. El desafortunado resultado de este sesgo es que, con demasiada frecuencia, a los afroamericanos no les va bien y se los retrata de manera negativa. Se nos predice como depredadores de nuestra propia sociedad. Sin embargo, lo que es aún más desafortunado es que aceptamos esas historias como realidad y hemos comenzado a creer que son las únicas causas de gran parte del crimen, la enfermedad, la pobreza y la situación urbana que experimenta nuestro país.
Los medios logran volvernos contra nosotros mismos y vernos con esos mismos lentes color humo.

Para combatir este ciclo de profecías autocumplidas, debemos convertirnos en pensadores críticos y darnos cuenta de que sin nuestra visión crítica de la información mediática no somos más que peones en la propaganda y el mestizaje. Algunos pasos para el pensamiento crítico son:

1. Conozca al autor: averigüe quién escribió el artículo o la historia y cuál es el propósito del autor al escribirlo.

2. Investigue quién es el patrocinador del autor: muchos artículos se escriben para empresas específicas y, por lo tanto, la investigación contenida en esos artículos estará dirigida al colaborador. Las empresas tabacaleras son un gran ejemplo de patrocinadores de los medios. Contratan a personas o empresas para realizar estudios y luego imprimen los resultados de esos estudios. Piénsalo, ¿escribirías un artículo negativo sobre que la empresa te pague?

3. Encuentre su público objetivo: si puede discernir a qué tipo de personas está tratando de llegar el autor, por lo general puede inferir lo que están tratando de comunicar, vender o hacerle creer.

4. Busque argumentos ilógicos o errores: a menudo, un autor usa un argumento que no tiene relevancia para el argumento y se usa solo para persuadir. Un ejemplo de esto es cuando un anunciante intenta venderle un producto y usa una celebridad para respaldar ese producto. La mayoría de la gente pensará: «Bueno, si este artista de rap o esa estrella de telenovelas lo usa, tiene que funcionar».

Los afroamericanos son una fuerza poderosa en este país. Si comenzamos a leer y pensar críticamente sobre la información que recibimos a diario, comenzaremos a reconocer cómo nuestra sociedad intenta controlar nuestro gasto económico, nuestros procesos de pensamiento y nuestras acciones. Comenzaremos a pensar de manera más crítica sobre cómo somos atacados y tomaremos decisiones más informadas cuando gastemos el dinero que tanto nos costó ganar. Empezaremos a ver cómo somos utilizados en la arena política. Empezaremos a ver cómo los anunciantes se dirigen a nuestros hijos en un intento de que sus padres gasten dinero en artículos frívolos. Y con suerte comenzaremos a ver que realmente tenemos el poder. Si nosotros como pueblo comenzamos a ejercer nuestro poder como un todo colectivo, no hay límites para los cambios que podemos hacer en este país.