La historia de la porcelana europea de pasta blanda

La porcelana de pasta blanda europea se remonta al siglo XVI, cuando los europeos se inspiraron mucho en la porcelana china que ya había sido importada en los últimos dos siglos. Pero la porcelana no podía ser ofrecida por todos, por lo que los alfareros se esforzaron por descubrir su composición para poder reproducirla, o al menos hacer simulaciones de ella menos costosas para la clase media. Durante los primeros experimentos, se sabía que se utilizaban ingredientes como arcilla, frita, esteatita y cal.

El término «porcelana de pasta blanda» no significa que sea más blanda que la porcelana de pasta dura; los adjetivos se refieren al fuego con el que se producen los bienes. La masa blanda se cuece a fuego más suave oa una temperatura más baja que la porcelana de pasta dura, la temperatura ronda los 1200 °C (la masa dura, en cambio, se cuece a unos 1450 °C). Debido a que la masa suave se horneaba de esta manera, ahorró combustible a los alfareros y permitió que se usaran más colores para la porcelana.

El primer tipo de porcelana de pasta blanda en Europa se llamó porcelana Medici. Esta fue producida bajo la dirección de Francesco di Medici en el Casino di Marco en Florencia, Italia entre 1575 y 1587. La porcelana Medici estaba hecha de arcilla vicentina, polvo de feldespato, fosfato de calcio, arena y wollastonita con cuarzo. El aspecto vítreo de la porcelana también les hizo pensar que el vidrio podría ser un ingrediente. Aunque actualmente solo existen seis piezas registradas, anteriormente se han producido unas 300, muchas de ellas defectuosas por haber sido cocidas a temperaturas más altas.

En Francia, la porcelana de pasta blanda se llamaba «pate tierno». En 1673, Louis Poterat desarrolló en Rouen, Francia, otra variedad de pasta blanda en la fábrica de Saint-Cloud llamada «Porcelaine Francaise», que iba a ser una imitación de la porcelana china de pasta dura. Este tipo de pasado suave se ha descrito como blanco y translúcido como la porcelana china. Poterat también produjo variedades azules que ahora se consideran muy raras.

En 1742, un alfarero inglés llamado Thomas Briand fabricó los primeros ejemplos de porcelana inglesa de pasta blanda basándose en la fórmula utilizada en la fábrica de Saint-Cloud. Quince años después, ya se habían fundado seis cerámicas en Inglaterra, todas dedicadas a la producción de porcelana de pasta blanda. En los años siguientes se produjeron muchas otras variedades: la porcelana Chelsea se produjo en 1743; La porcelana arqueada se produjo en 1745; La porcelana de S. James se produjo en 1748; La porcelana de Bristol se produjo en 1748; La porcelana de Longton Hall se produjo en 1750; La porcelana Derby se produjo en 1757 y la porcelana Lowestoft se produjo en 1757.

El desarrollo de la porcelana de pasta blanda condujo gradualmente a su perfección. Se han realizado muchas otras innovaciones. A través de él, se descubrió y mejoró la masa dura. Eventualmente, también se descubrió y perfeccionó la porcelana china.