La dura verdad sobre el boxeo

La fiebre del boxeo se dispara. Inspirados por íconos del boxeo como Manny «Pacman» Pacquiao, Floyd «Money» Mayweather Jr. y Timothy «Desert Storm» Bradley, los aspirantes y aficionados al boxeo han surgido como hongos en casi todas las partes del mundo. Algunos de ellos solo querían «sentir» cómo es el boxeo, pero la mayoría soñaba con estar en el ring como un boxeador profesional de renombre mundial.

Un país en particular es Filipinas. De hecho, algunos jóvenes que no asistieron a la escuela han sido retratados en las noticias nacionales como adictos al boxeo. Azotados por la pobreza, estos jóvenes recurrieron al boxeo imitando a su ídolo por excelencia Manny Pacquiao. Incluso usaron guantes mal hechos y entrenaron durante horas con otro joven fuera de la escuela como entrenador. Sin embargo, este tipo de actividad extenuante a menudo forzaba sus músculos y, a cambio, forzaba sus cuerpos jóvenes. Desafortunadamente, esto podría conducir a su destrucción.

He leído y escuchado acerca de los muchos beneficios del boxeo. A medida que más y más personas adoptan el boxeo como deporte o incluso como pasatiempo, no pude evitar pensar en la posibilidad de encuentros aún más peligrosos en el boxeo desde su introducción como deporte oficial. Fue un tal Manuel Velázquez quien investigó, denunció y recopiló en su colección a las víctimas del boxeo, incluyendo un cuidadoso análisis de la naturaleza de sus muertes. Estos practicantes de boxeo, aficionados y profesionales sufrieron grandes pérdidas e incluso la muerte mientras recibían poca atención la mayor parte del tiempo. Las boxeadoras también han sido citadas por sufrir lesiones graves en medio de una pelea o después. Varios boxeadores con las manos desnudas triunfaron en un combate, pero lamentablemente murieron en el siguiente combate al recibir fuertes golpes y puñetazos. Sin embargo, un número razonable de estos guerreros ganó durante sus luchas finales.

A principios de 2012, un boxeador profesional filipino murió después de sufrir heridas en la cabeza y caer en coma. Karlo Maquinto, el boxeador invicto de 21 años de Iloilo, Filipinas, peleó su novena pelea cuando se cayó durante el cuarto asalto y fue trasladado de inmediato al hospital. Después de ser diagnosticado con inflamación cerebral y un coágulo de sangre, murió. Ese fue el final de todo, de sus sueños y los de su familia. Fue el segundo después del supergallo Manuel Zayas, de 21 años, quien también murió por la misma causa hace 10 años.

Las apasionantes carreras boxísticas de los boxeadores filipinos Manny Pacquiao y Nonito Donaire han inspirado a muchos, pero ¿cuánto tiempo estarán a salvo estos aprendices y aficionados? ¿Quién podría librar a los boxeadores profesionales de los peligros extremos a los que se enfrentan cada vez que suben al ring? El mundo está demasiado absorbido por los campeones de boxeo de nuestro tiempo. Es hora de que nos detengamos y oremos también por las víctimas.

La era del boxeo mortal ha terminado hace mucho tiempo. Las reglas del London Prize Ring han sido reemplazadas por las reglas del Marqués de Queensberry, que son más profesionales, científicas y seguras. Luchar, cavar, patear y golpear por debajo del cinturón ahora se consideran faltas. Sin embargo, no es garantía de que cualquier boxeador vivo hoy esté totalmente a salvo, como los casos de muchas víctimas del boxeo. Hay que recordar que el boxeo no se trata solo de ganar y perder. Es más grave y las reglas no deben darse por sentadas. Esta es la dura verdad en el boxeo. A menos que un boxeador ejerza extrema precaución, nunca volverá a estar a salvo.