Etiqueta gastronómica y gastronómica victoriana

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Las comidas eran ocasiones especiales en los hogares victorianos, y comer comenzaba con asegurarse de estar vestido apropiadamente para el evento. Si bien podía vestirse con ropa ligera para las comidas en casa, cualquier cena al aire libre que tuviera lugar después de las 6:00 p. m. era automáticamente una ocasión formal. Las mujeres tenían que usar vestidos escotados con mangas cortas y guantes. La mujer casada optaba por el raso o la seda mientras que el escotado llegaba en muselina o gasa. Los hombres siempre vestían ropa oscura y «lino fino».

A los invitados masculinos se les asignó una invitada femenina para acompañarlos al comedor. El anfitrión siempre acompañaba a la señora mayor, recién llegada a la zona, recién casada o esposa de algún invitado distinguido. La anfitriona fue escoltada por el socio comercial o mejor amigo de su esposo.

El comedor victoriano formal podría llamarse salón de banquetes hoy. Por lo general, era bastante grande y ricamente amueblado, como era costumbre en ese momento.

Hubo amplias decoraciones que incluyeron enormes muebles decorativos, pájaros disecados enjaulados, figuritas de cerámica y porcelana, macetas con plantas y un enorme espejo, entre otros artículos. El centro de atención siempre fue la mesa de la abundancia finamente puesta en el centro de la habitación.

Quizás el término «finamente elaborado» es un eufemismo. El objetivo de la anfitriona era exhibir cada pieza de porcelana fina, copas y plata que poseía, por lo que no era raro encontrar cubiertas de 24 piezas que incluían hasta ocho tenedores diferentes, cada uno con su propio propósito especial. Agregue a eso otros 8 cuchillos, tijeras de caza, 7 copas para agua, vino, jerez y más, un plato para la cena y un plato para el pan que contienen una sola pieza de pan, y pensaría que no podría haber espacio para la comida; ¡pero aun así encontraron un lugar!

La mayoría de los banquetes victorianos formales eran como un buffet de todo lo que puedas comer, excepto que te sentabas y en su lugar te traían la interminable corriente de hasta nueve platos. Se permitió mucho tiempo entre cursos para conversación y procesos digestivos.

Una vez que terminó la comida, los sirvientes trajeron cuencos llenos de agua, cada uno con una rodaja de limón. La anfitriona señaló que era hora de que la mujer se levantara de la mesa haciendo un fuerte contacto visual con la mujer sentada a la derecha del invitado y luego poniéndose de pie. Un sirviente o caballero cercano abrió la puerta para que la mujer se retirara a la sala de estar mientras los hombres se sentaban a la mesa para conversar otra vez o se retiraban a la biblioteca para disfrutar de un buen cigarro y una copa de oporto.

La sociedad victoriana dictaba que cualquier invitado, independientemente de si realmente asistió o no, debe llamar a la anfitriona en persona dentro de una semana del evento para presentar sus respetos. La costumbre permitía que los hombres que estaban demasiado ocupados con los negocios enviaran su tarjeta a través de su esposa u otro pariente.

Sí, parece demasiado trabajo disfrutar de una buena comida, pero estos eran tiempos diferentes en los que la ostentación y las circunstancias aún tenían un significado especial. ¿Quién sabe? Tal vez podríamos usar algunos en nuestras vidas hoy.