Componentes químicos de los cosméticos.

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La gente ha estado usando cosméticos desde la época de las civilizaciones antiguas. Las mujeres en el antiguo Egipto usaban kohl como sombra de ojos. Cleopatra se habría bañado en leche para una piel más blanca y suave. Más tarde, durante el período medieval, las mujeres griegas incluso usaban carbonato de plomo tóxico para blanquear su tez solo para estar a la moda. Los cosméticos se han convertido en una parte esencial de la vida de la mayoría de las personas y los fabricantes los han convertido en una fuente de sustento. Es posible que todas las personas, independientemente de su edad, género y cultura, hayan utilizado algún tipo de cosmético.

Los cosméticos se refieren técnicamente a sustancias o productos destinados a ser aplicados en las partes externas del cuerpo, incluidos los dientes y la boca. Los cosméticos se utilizan tanto para limpiar, para atar un buen olor, para proteger como para alterar la apariencia. En cuanto a la química de los cosméticos, los ingredientes o materiales habituales utilizados en la producción de cosméticos son agua, fragancia, emulsionante, colorante, conservante, estabilizadores de pH y espesante.

La emulsión es un concepto en el que se basan la mayoría de los cosméticos. Pueden ser unas gotas de aceite en el agua o varias gotas de agua en el aceite. El agua y el aceite nunca se mezclan, por lo que se utilizan emulsionantes en el proceso de fabricación de cosméticos. Los emulsionantes evitan que el agua se separe del aceite y viceversa, obteniendo así un producto homogéneo de consistencia homogénea.

Los conservantes se añaden a los cosméticos para evitar el crecimiento de microorganismos. El crecimiento de bacterias u hongos puede estropear los productos y causar daños al usuario. Los conservantes cosméticos comúnmente utilizados son EDTA tetrasódico, alcohol bencílico y parabenos. Los polímeros son ejemplos de espesantes que se agregan a los cosméticos para lograr la textura deseada. Son naturales (polisacáridos) o sintéticos (polietilenglicol). Los polisacáridos se obtienen generalmente de algas en forma de carragenanos que provienen de algas rojas y pardas.

Los estabilizadores de pH afectan la acidez de los cosméticos, el color crea un efecto cautivador y las fragancias hacen que los cosméticos sean fragantes. Los humectantes son productos cosméticos que se usan para tratar la piel seca y escamosa. Evitan la pérdida adicional de agua o humedad de la piel (oclusión) y añaden sustancias a la piel que la hacen capaz de retener la humedad (humectantes). Los humectantes oclusivos contienen alcohol y algo de aceite mineral. Los humectantes humectantes contienen glicerina y ácidos de frutas.

Los tensioactivos añadidos a los jabones y champús explican la capacidad de limpieza de los productos cosméticos. Las moléculas de tensioactivo habituales utilizadas en cosmética son lipófilas (solubles en grasa) e hidrófilas (solubles en agua). Los labiales están hechos con el concepto de solubilidad en agua. Está compuesto por colorante insoluble en agua, cera y aceite no volátil. Los bronceadores artificiales son productos cosméticos que alteran el color una vez que entran en contacto con la piel. Su ingrediente activo es una dihidroxiacetona incolora que cambia de color como una reacción química con los aminoácidos presentes en la capa superior de la piel. El color producido es permanente; sin embargo, el bronceado también se elimina de la piel junto con las células de la piel que se desprenden constantemente.

El uso de cosméticos debe hacerse con cuidado porque pueden contener ingredientes que pueden ser dañinos para la piel. Algunas personas son alérgicas al maquillaje y otros productos cosméticos. Los productos químicos agregados a los cosméticos, como perfumes y conservantes, pueden causar dermatitis alérgica. Para determinar si la piel es propensa a las alergias; primero se debe realizar una prueba de parche.