Belleza a toda costa: ayudar a las mujeres jóvenes a evitar esta peligrosa trampa

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No es ningún secreto que nuestra sociedad y los medios de comunicación han establecido y continúan promoviendo un estándar de belleza idílico, casi imposible, contra el cual las mujeres se juzgan a sí mismas constantemente y siempre aspiran a lograrlo.

Con el advenimiento de la cirugía y los tratamientos cosméticos fácilmente disponibles, esta investigación ha alcanzado un nuevo nivel febril. Según una estimación, las mujeres estadounidenses gastan casi $ 7 mil millones al año en productos utilizados en la búsqueda de la belleza.

Y todos hemos visto o escuchado historias de mujeres adictas al Botox oa la cirugía plástica; algunas han tenido tantas mordeduras y pliegues que sus rostros parecen personajes de dibujos animados y ¡quieren aún más! Estos casos extremos son víctimas de una cultura popular saturada de imágenes de celebridades y modelos retocados, excesivamente sexualizados y perfectamente peinados que pueden hacer que incluso los más seguros de nosotros se sientan un poco inseguros o inadecuados a veces.

El alcance de este problema se documentó en un informe de 2008 publicado por la YWCA llamado «Belleza a cualquier costo». El informe destaca las implicaciones sustanciales para la salud de las mujeres en la interminable rutina de «logros de belleza poco realistas». A través de dietas crónicas y poco saludables, el uso de cigarrillos como ayuda para perder peso, los riesgos innecesarios durante los procedimientos quirúrgicos estéticos y la absorción de sustancias químicas peligrosas a través de los cosméticos, las mujeres se están poniendo en situaciones de salud precarias para mantener una apariencia de su yo físico idealizado. . Las mujeres y las niñas corren el riesgo de sufrir problemas de salud de por vida, y los problemas comienzan a una edad temprana.

Agregue a la mezcla una industria cosmética no regulada de $ 50 mil millones por año que pone cantidades ilimitadas de productos químicos en productos de cuidado personal sin necesidad de pruebas o monitoreo de los efectos sobre la salud, lista para beneficiarse de estos estrechos estándares de belleza para convertir a mujeres y niñas en clientes de por vida. Muchas de estas empresas hacen todo lo posible para comercializar adolescentes y «preadolescentes» (de 8 a 12 años) como parte de este objetivo. Su énfasis está en la creación de productos asequibles que atraigan a este grupo demográfico con poca o ninguna consideración por el impacto potencial en la salud o el medio ambiente de los productos químicos utilizados para producirlos.

Claramente, las niñas y los adolescentes son más vulnerables y susceptibles al daño que nunca. Sin embargo, con un poco de orientación, pueden aprender a tomar decisiones más seguras y saludables para ellos mismos y ser un ejemplo para sus compañeros.

¿Qué puedes hacer para ayudar a las niñas y adolescentes que conoces a evitar caer en esta trampa? Aquí hay algunas pautas que puede usar:

1. El dólar comienza y termina contigo
La mayoría de los niños están influenciados por los comportamientos y actitudes de sus padres y tutores. Así que depende de usted establecer el nivel de lo que es aceptable. Si desea que sus hijas, nietos o hermanas menores adopten hábitos saludables, asegúrese de hacer lo mismo. Eche un vistazo a su inventario de cosméticos y productos de cuidado personal y elimine aquellos que contienen ingredientes que se sabe que son dañinos. Si no está seguro de por dónde empezar, consulte la base de datos de seguridad de cosméticos para la piel profunda del Environmental Working Group disponible en línea.

Su completa base de datos contiene más de 25 000 cosméticos y productos para el cuidado de la piel de grandes y pequeñas empresas que quizás ni siquiera conozcas. Todos los productos han sido investigados, catalogados y clasificados por razones de seguridad en base a los datos actualmente disponibles sobre la toxicidad de sus ingredientes. La base de datos también proporciona listas de los 10 mejores y peores productos y empresas en función de sus calificaciones.

Muéstreles cómo usar la base de datos y déjeles claro que no financiará la compra de productos que hayan sido calificados como de alto riesgo de seguridad.

2. Conviértelos en compradores inteligentes
Comparta sus inquietudes con ellos sobre la seguridad de muchos productos de belleza en el mercado y cómo incluso pequeñas cantidades de exposición repetida a ciertos ingredientes pueden causar daño. Enséñeles cómo leer las etiquetas de los productos y buscar ingredientes problemáticos para evitar.

La Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. requiere que los ingredientes se enumeren en orden descendente de concentración. Por lo tanto, los ingredientes enumerados anteriormente son los más populares y a los que se debe prestar más atención.

Teens Turning Green (anteriormente Teens for Safe Cosmetics) ha compilado una lista de sustancias químicas en productos de cuidado personal que se deben evitar llamada Dirty Thirty. Puedes descargarlo desde su sitio. Revisen la lista juntos, luego utilícenla como guía para leer las etiquetas y excluir los productos que las contienen.

3. Anímelos a tomar medidas
No hay nada más poderoso que los niños, niñas y adolescentes unidos y comprometidos con la acción para promover una causa digna, y ¿qué podría ser una causa más digna que su salud y seguridad? Anímelos a aprender más sobre este tema y cómo pueden involucrarse para marcar la diferencia.

Ya sea para presionar al gobierno para que regule los cosméticos, para participar en boicots de consumidores que obligan a las empresas a cambiar en respuesta a las tendencias del mercado, o para unirse a grupos que enseñan y promueven la autoestima y las imágenes corporales saludables, todas estas actividades sirven para ilumínelos y refuerce los mejores mensajes positivos que finalmente los llevarán a tomar decisiones e influirán en sus amigos para que hagan lo mismo.

4. Activarlos para alternativas más ecológicas y hacerlo divertido
Organice una fiesta de spa en su hogar para sus hijas y sus amigos y presénteles la variedad cada vez mayor de productos seguros y saludables para el cuidado de la piel, fragancias naturales y cosméticos disponibles y haga que sea «genial» para ellos explorar y complacer sus sentidos. Conviértalo en un evento recurrente para que tengan la oportunidad de estar constantemente expuestos a muchos productos nuevos y diferentes.

O llévelos a la tienda de alimentos saludables para comprar, donde puede revisar y comparar productos y realizar un concurso para ver quién elige el mejor primero. Recuerde, el hecho de que un producto se venda en una tienda de alimentos saludables o de productos saludables no significa que el producto sea seguro o natural. Puede ser un gran momento de enseñanza para ayudarlos (y a usted) a convertirse en un comprador verdaderamente exigente.

5. Recompénsalos por tomar buenas decisiones
Concentre sus esfuerzos en ayudarlos a tomar las mejores decisiones posibles y luego recompensarlos por ello. Asegúrese de que las recompensas que les da se alineen con lo que está tratando de enseñarles. En otras palabras, no recompense las buenas decisiones en un campo con las malas decisiones en otro (por ejemplo, llevándolos a comer chatarra u ofreciéndoles dulces).

Si puede convencerlos de que los productos para el cuidado personal elaborados con ingredientes orgánicos son mejores, es muy probable que pueda convencerlos de que los alimentos orgánicos y los alimentos elaborados sin productos químicos ni aditivos también son mejores para ellos.

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